Ethereum a reçu beaucoup d’attention depuis son annonce par Vitalik Buterin lors de la conférence nord-américaine sur le Bitcoin au début de 2014. La conséquence naturelle de sa popularité croissante a été sa comparaison constante avec Bitcoin, la première monnaie virtuelle. Il est important pour les investisseurs de comprendre les similitudes et les différences entre Bitcoin et Ethereum.

Comprendre le Bitcoin

Bitcoin, la première crypto-monnaie, a été lancée en janvier 2009. Il a introduit une idée novatrice exposée dans un livre blanc du mystérieux Satoshi Nakamoto : Bitcoin offre la promesse de frais de transaction moins élevés que les mécanismes de paiement en ligne traditionnels et est géré par une autorité décentralisée, contrairement aux devises émises par le gouvernement. Il n’y a pas de bitcoins physiques, seulement des balances associées à des clés publiques et privées.

Au cours de ces années, l’acceptation du concept de monnaie virtuelle s’est accrue parmi les organismes de réglementation et les organismes gouvernementaux. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un moyen de paiement ou d’une réserve de valeur officiellement reconnu, le Bitcoin a réussi à se tailler une place et continue de coexister dans le système financier, même s’il fait régulièrement l’objet d’examens et de débats.

La technologie Blockchain

Les tentatives pour mieux comprendre Bitcoin ont abouti à la découverte de la Blockchain, la technologie qui l’alimente. La chaîne de blocs n’est pas seulement le sujet le plus brûlant dans le monde de la haute technologie, c’est aussi une technologie recherchée dans de nombreuses industries.

Une chaîne de blocs est un ledger public de toutes les transactions d’un système donné qui ont déjà été exécutées. Il est en constante croissance au fur et à mesure que l’on y ajoute des blocs complets. Les blocs sont ajoutés à la chaîne de blocs dans un ordre linéaire et chronologique grâce à la cryptographie, ce qui garantit qu’ils restent hors du pouvoir des manipulateurs. La chaîne de blocs constitue ainsi un enregistrement inviolable de toutes les transactions sur le réseau, accessible à tous les participants. La chaîne de blocs offre la possibilité de travailler à moindre coût avec une plus grande conformité réglementaire, une réduction des risques et une efficacité accrue.

Ethereum fait son entrée

La technologie Blockchain est utilisée pour créer des applications qui vont au-delà de la simple prise en charge d’une monnaie numérique. De telles applications sont souvent appelées Crypto 2.0, Blockchain 2.0 ou même Bitcoin 2.0.

Lancée en juillet 2015, Ethereum est la plate-forme logicielle décentralisée ouverte la plus importante et la mieux établie qui permet à SmartContracts and Distributed Applications de se construire et de fonctionner sans temps d’arrêt, fraude, contrôle ou interférence d’un tiers. Ethereum n’est pas seulement une plate-forme mais aussi un langage de programmation (Turing complet) fonctionnant sur une chaîne de blocs, aidant les développeurs à construire et publier des applications distribuées.

Les applications potentielles d’Ethereum sont très variées et fonctionnent sur la base du jeton cryptographique Ether. En 2014, Ethereum avait lancé une pré-vente pour l’éther qui avait reçu un accueil enthousiaste. Ether est comme un véhicule pour se déplacer sur la plate-forme Ethereum et est recherché par les développeurs qui cherchent à développer et à exécuter des applications dans Ethereum.

L’éther est largement utilisé à deux fins : il fait l’objet d’un échange de devises numériques comme les autres crypto-monnaies et est utilisé à l’intérieur d’Ethereum pour exécuter des applications et même pour monétiser le travail. Selon Ethereum, il peut être utilisé pour « codifier, décentraliser, sécuriser et échanger à peu près n’importe quoi ». L’un des grands projets autour d’Ethereum est le partenariat de Microsoft avec ConsenSys qui offre « Ethereum Blockchain as a Service (EBaaS) sur Microsoft Azure afin que les clients et les développeurs d’entreprise puissent avoir un environnement de développement de chaîne de blocs en un seul clic ».

Bitcoin contre Ethereum

Bien que Bitcoin et Ethereum soient tous deux alimentés par le principe des grands livres distribués et de la cryptographie, les deux diffèrent à bien des égards techniques. Par exemple, le langage de programmation utilisé par Ethereum est Turning complet alors que Bitcoin est dans un langage stack-based. D’autres différences incluent le temps de bloc et leurs constructions de base.

Cependant, d’un point de vue général, le bitcoin et l’Ethereum ont des objectifs différents. Alors que Bitcoin est créé comme une alternative à l’argent ordinaire et est donc un moyen de paiement et une réserve de valeur, Ethereum est développé comme une plate-forme qui facilite les contrats et applications peer-to-peer via son propre véhicule monétaire. Bien que Bitcoin et Ether soient tous deux des monnaies numériques, le but principal d’Ether n’est pas de s’imposer comme une alternative de paiement (contrairement à Bitcoin) mais de faciliter et de monétiser le fonctionnement d’Ethereum pour permettre aux développeurs de construire et d’exécuter des applications réparties.